Les chats et l’herbe à chat

Les chats et l’herbe à chat

L’herbe à chat semble être adorée dans tout le royaume félin, les petits et les grands chats tombant à la renverse pour l’attrait de cette plante. Mais que fait l’herbe à chat aux chats ? A-t-elle un quelconque effet sur nous, les humains ? Et est-elle sans danger ou non ? Nous sommes en train d’élucider tous les mystères de l’herbe à chat ci-dessous.

Qu’est-ce que l’herbe à chat ?

L’herbe à chat (ou Nepeta cataria) est une herbe de la famille de la menthe. D’abord commune dans quelques régions d’Asie et d’Europe, elle a réussi à se répandre dans la plupart des coins du monde. Vous avez peut-être remarqué qu’elle pousse à côté des routes de campagne ou même comme complément résistant à la sécheresse dans les jardins des gens.

Quel est l’effet de l’herbe à chat sur les chats ?

Laissez votre chat s’approcher de cette plante et vous aurez une réaction de pure joie. Lorsque votre chat commencera à lécher et à se frotter contre elle, vous remarquerez que sa réaction se transforme en quelque chose qui a l’air sauvage et étrange. En cas d’hyperactivité, il peut se mettre à s’étirer, à baver ou à sauter. D’autres chats feront une course folle dans la pièce. Des réactions plus dociles ou plus sédentaires ont également été constatées – la réaction dépend de chaque chat.

Les effets de l’herbe à chat sont temporaires et disparaissent généralement en une demi-heure, car votre chat est brièvement immunisé contre ces effets. Il est également fréquent que les chats restent immobiles après une réaction euphorique, jusqu’à ce que les effets s’estompent.

Comment fonctionne l’herbe à chat ?

Le composé organique de l’herbe à chat, la nepetalactone, est à l’origine de ces réactions étranges chez les chats. Une fois que la nepetalactone pénètre dans le nez du chat, elle se lie aux cellules olfactives qui envoient leur signal au cerveau. Personne ne comprend vraiment pourquoi il provoque des effets étranges chez les chats, mais certains scientifiques pensent que le cerveau les interprète comme des phéromones de chat, ce qui entraîne un comportement anormal.

La nepetalactone est stockée dans de petits bulbes microscopiques qui recouvrent les feuilles, les tiges et les gousses de la plante. Il est libéré lorsque la plante est écrasée, mâchée ou lorsque votre chat se frotte contre elle.